Log in

No account? Create an account

Previous Entry Share Next Entry
Gathering the Christian harvest

My last-but-one previous posting (Pray ye therefore the Lord of the Harvest) quickly morphed into the question: if find yourself in the position of ‘harvesting’ someone considering a Christian commitment, what are the key messages you would want to get across? These are my suggestions. Comments from serving clergy particularly welcome.

- That serious Christian discipleship is a slow business and should be seen in a long-term perspective. There may well by an emotional kick at the beginning, like with a new boy/girl-friend, but, as with such a relationship, the initial flare-up will die down, and it’s the long-term that counts. Be prepared to be challenged: fundamentally Christianity is about living as close as possible to our God-given capacities as sons of God, but that process will likely require us to lose some illusions about ourselves and to shed some protective identities.

- If possible, get a good guide, preferably someone a generation at least older, with 20 or more year’s Christian experience, and someone you can be absolutely frank with, about your emotional life in particular. Preferably therefore of your own gender.

- You will want to tie into a Christian community of one kind or another. Don’t rush into the first church that will have you. Shop around. Keep your eyes open. Do they allow you to question and discuss or expect you to do exactly what the priest/pastor tells you? How tight are the sexual morality rules? Are their services participatory or are they stand/sit and listen/watch? Trust your instincts – if there’s something you don’t like, move on. Whatever some pretend, all mainline denominations will get you to God, and none need to be permanent (unless you become a priest or monk/nun).

- It is wise to have your spiritual advisor separate from the community you end up in, and make it clear to the priest/pastor of that community that he or she is not your spiritual guide. This in particular in churches which insist on sacramental confession.

- Get to know the essentials of the Christian faith quickly. In particular read the gospels and epistles. Choose one Bible translation early and stick with it, one which is neither over-simplified or too out-of-date, as you will want to start to commit Scripture to heart.

- You will need to learn to pray. Keep it short and simple, mixing set prayers with speaking to God directly. Once a day is enough for most people, plus a short ‘good morning God’/’goodnight God’ at the start and end of the day. Learn not to be afraid of God and be absolutely straight with him. If there is something bugging you, upsetting you, something you don’t understand or disagree with violently, out with it, in your own language, however rough at the edges.

- You are going to have to learn a certain level of personal discipline and self-control. Yes, Christianity does not mix with binge-drinking and bed-hopping. But doesn’t doing anything serious in life demand this?

- Be discreet about your new faith, especially in the initial first flush. Don’t hide it, but don’t go round trumpeting it with large crosses and Jesus sandals. Christian witness is the stronger for having weathered a few storms first.

- It is impossible to lead a fruitful Christian life without normal human maturity, in particular without being aware of and comfortable with your emotional-sexual drives. If not, it’s like trying to run Word on a Windows programme that is faulty. Any spiritual adviser worth his salt will try to sense the family background you come from, and if it is faulty (especially mono-parental or problem families) to push you to face this and take action to ensure this does not remain a permanent impediment.

  • 1
Практически во всем согласен. И приблизительно в таком же ключе отвечаю на вопросы приходящих в церковь. Есть конечно много чего добавить, но все зависит от духовного возраста и состояния вопрошающего.

Thank you. The primary target group I had in mind was basically 20-30 year-olds with university level education.

Я бы еще посоветовал научиться пользоваться общественной молитвой на богослужении как средством приведения своей жизни в христианский порядок. Еженедельное во время богослужения молитвенное обдумывание своих дел как внешних, так и внутренних с выработкой понимания, о чем надо просить помощи у Бога, а что можно сделать в этом плане самому. С переходом - отталкиваясь от личных проблем как твердого основания, на переживание тех тем, которые предлагаются богослужебными текстами.
Как-то так.

No comment on the substance, but seriously, Michael -- I have no God-given capacity whatsoever to be a "son" of God, and neither have roughly half of Christ's disciples. It's enough that the scriptures and the hierarchy are 99% male, can a 21st-century deacon not remember that the other half EXISTS? Please.

Whoops, sorry. ‘Sons and daughters’ of course. But give me credit please for allowing ‘priest/pastor’ to be both male or female (for which many hardliners would gladly disembowel me).

Oh, I missed that! OK, you are forgiven. :-)

Бог даёт жизненные смыслы. Служение Ему наполняет жизнь благодатью. Даёт мир духу и ясность в поступках. Поэтому отойдя от христианского служения, человек чувствует, что у него из груди, пропала как бы часть себя. Ощущает внутри бездонную пустоту, которую невозможно заполнить ни материальными благами, не всеми радостями мира. Поэтому, хороша ли наша жизнь или мы проходим через сложный период - не будем оставлять свою духовную жизнь, не будем отходить от Бога - ибо только в Нём есть наша надежда и спасение.

Раньше трудился на заводах, вредных производствах. Но, начал бедственно хронически болеть и сейчас посвятил всю свою жизнь Богу, молитвам за людей, христианскому служению, православной публицистики и катехизической деятельности, распространению христианских ценностей среди молодежи.
Живу очень бедно - в нищете( нет даже единоличного жилья), но есть старенький комп, мобильный интернет и всё о Боге и христианской жизни пишу в моих блогах. Мечтаю, дай Бог здоровья - о отшельничий по монашески жизни.
Господь видит моё христианское служение и поэтому мои блоги легко найти просто набрав в поиске google - Виталий Кишертский.
Все пожертвования, с благодарственной от чистого сердца молитвой, трачу на лекарства и простые продукты. Сейчас, из-за печальных жизненных обстоятельств, это основной мой источник средств к существованию.
Поэтому искренне молюсь за каждого, кто спасёт меня помощью - можно положить 700- 300 рублей( лекарства сейчас дорогие) на номер билайн 8 965 56 79 277 Яндекс деньги 410012407849065 Буду рад помолится если есть молитвенная нужда. Дай вам Господь всего наилучшего. А лучшее, это всегда здоровье - всем и себе, и близким.

  • 1